• TIME TRAVEL (la machine à explorer le Temps)

    Deux oeuvres ont exercé sur moi une fascination toute particulière dès l'adolescence: "La machine à explorer le temps" de H G Wells et "La jetée", film réalisé au début des années 60 par Chris Marker, et consistant en une série de diapositives fixes (et qui a été adapté récemment à Hollywood dans "L'armée des 12 singes") ; les deux portent sur le voyage dans le temps.

    http://www.lesiteducinephile.net/autopsie/la_jetee.htm

    http://fr.wikipedia.org/wiki/La_Jet%C3%A9e

    http://www.devildead.com/jetee/jetee.php

    http://www.arte.tv/fr/cinema-fiction/Court-circuit/Mercredi/01_20juin/808770.html

    "Ceci est l'histoire d'un homme marqué par une image d'enfance" : ainsi commence le film (ou plutôt "photo-roman") de Chris Marker, et tel pourrait être le motif de la fascination qu'exerce, contre tout esprit logique, le voyage temporel, qui permet, autre citation (approximative) du film , de "naitre une seconde fois dans un corps adulte".

    Une autre explication de cette fascination, et concernant plus particulièrement le voyage vers le passé, résiderait dans le fait qu'il permet de revoir (ressusciter ?) les morts, que ceux ci soient seulement importants pour celui qui entreprend le voyage (des êtres aimés disparus) ou bien dans une perspective historique (Hitler, Mahomet, Jésus....).

    "Qu'est ce que le Temps ? un mystère !" note Thomas Mann au début de la seconde partie de "La montagne magique" ; et d'ailleurs tout ce roman peut s'envisager comme une longue méditation sur le Temps, une sorte de "séduction de la mort et de la maladie" obligeant le héros du livre, Hans Castorp , à renoncer à mener la vie bourgeoise d'ingénieur à laquelle son éducation l'avait préparé et à mener pendant 7 ans une vie d'oisiveté parmi les pensionnaires d'un sanatorium de haute montagne à Davos (ville qui on le sait a été reconquise par les magnats de la haute finance et de la mondialisation). Mann qualifie son oeuvre d'hermétique justement parce qu'elle porte sur le Temps, dimension hermétique par excellence.

    Aristote quant à lui disait du temps qu'il est difficilement intelligible ("molis kai amudrôs")... et lors de ce qui est notre "maintenant", Lee Smolin, que certains qualifient de "nouvel Einstein" , fixe comme tâche à la nouvelle physique de renouer avec les ambitions philosophiques qui étaient encore celles d'Einstein et des fondateurs de la mécanique quantique (comme Heisenberg), et de réfléchir sur la nature du Temps (qui est selon lui, comme selon Bergson, au delà de la simple représentation mathématique comme une ligne continue, dont le défaut est de "geler" ce qui constitue l'intimité temporelle même, celle d'une réalité "en train de se faire").

    Bien entendu, la plupart des gens qui ont réfléchi là dessus rejettent la possibilité physique de tels "voyages", en particulier vers le passé : des paradoxes apparaissent aussitôt, parmi lesquels le plus connu (mais pas le plus fort) est celui de la possibilité de tuer son propre grand père, ou père (plus souvent cités que la mère...bizarre bizarre). Les amateurs de science fiction connaissent bien toutes les parades qui ont été imaginée, ainsi par exemple celle des "mondes multiples" d'Everett ou du "multivers" de Deutsch. Une autre objection bien connue est celel ci : si le voyage temporel était possible, alors il aurait été réalisé à un moment du Temps, et donc nous devrions voir apparaitre à tout bout de champ des "explorateurs du temps" venus du futur. Là encore des parades ont été trouvées, par exemple celle selon laquelle de tels voyages nécessiteraient une quantité énorme d'énergie, et donc devraient être limités en termes de longueur du voyage en durée temporelle) ou de masse "transportée".

    On sait que Feuerbach interprétait le christianisme selon un schéma "non ontologique" : les épisodes relatés dans les Evangiles ne décriraient  pas des péripéties "réellement arivées", mais tout simplement les désirs fondamentaux de l'humanité. On pourrait envisager les études sur le thème du "voyage temporel" à un tel niveau (minimaliste).

    Un autre niveau doit être cependant abordé, même s'il est loin du niveau de la "réalité physique d'un tel voyage" : c'est celui des études de physique (spéculative et mathématique), très sérieuses, qui sont de plus en plus nombreuses dans ce domaine.

    Dix ans après le livre de H G Welles, la théorie de la relativité restreinte d'Einstein (en 1905) venait creuser une brèche profonde dans la conception newtonnienne d'un Temps absolu. dix ans plus tard encore, soit en 1915, venait la relativité générale, dont certains modèles semblent permettre un voyage temporel, et un voyage d'une nature tout à fait particulière liée aux CTC ("closed timelike curves").

    Il s'agit des courbes spatio-temporelles décrites par un corps (une machine ?) ne dépassant jamais la vitesse de la lumière ("timelike") et fermées, ce qui veut dire qu'il revient sur lui même "en boucle" dans l'espace temps ... "quelqu'un" qui serait dans un tel vaisseau ne verrait aucun phénomène anormal, l'écoulement des pendules serait toujours orienté normalement, vers le futur, la vitesse serait de celles permises par la physique (inférieure à la vitesse de la lumière) mais à un moment il rejoindrait un point où il serait déjà passé , la courbe spatio-temporelle se coupant elle même : en gros, il reviendrait donc quelque part dans le passé sans jamais cesser d'aller vers le futur... en 1949 Gödel a montré que de tels modèles existent en résolvant les équations de champ d'Einstein dans des conditions particulières.

    Une autre avancée théorique est celle des "trous de vers"  ("wormholes") et autres trous noirs de Kerr, où là encore la relativité générale (jamais encore remise en question, puisque ses prédictions ont toujours été vérifiées jusqu'ici) montre qu'il existe une possibilité de relier un point dde l'espace temps à un autre de manière "exotique"...

    bien entendu on reste là dans le domaine spéculatif : par exemple Tipler a montré qu'un cylindre de longueur infinie, tournant sur lui même à une vitesse environ de la moitié de celel de la lumière, permettrait d'effectuer des chemins "closed timelike" (donc retour dans le passé) à la manière prédite par Gödel. Mais on ne peut construire aucun cylindre infini : d'après Tipler rien ne permet de conclure que cela ne marcherait pas avec un cylindre fini : mais rien ne permet de démontrer l'inverse non plus.

    Quoiqu'il en soit les travaux  de ce genre sont importants, même s'ils restent et resteront spéculatifs, car ils font avancer la réflexion sur la nature du temps, ce qui est un des réquisits de Smolin pour sortir la physique de son enlisement actuel (plus aucune avancée théorique depuis les années 80 et la dernière grande réussite, celle du modèle standard, la théorie des cordes ayant selon Smolin échoué). On doit d'ailleurs signaler que dans ces recherches la physique quantique et relativiste, celle des trous noirs notamment, et lla science du cerveau et de l'esprit (mind) se donnent la main, correspondant d'ailleurs aux deux ordres de réalité différents qui interviennnent dans les deux oeuvres citées au début : dans "La machine à explorer le temps" c'est bien un "vaisseau" construit par un physicien qui permet le "voyage" ; dans "La jetée" ce sont des piqures qui modifient le fonctionnement de l'esprit, aucune machine.

    Je termine en donnant deux références sérieuses (il y en a bien d'autres) où ces deux types de recherches sont documentés, et où de surcroît la théorie des catégories est mise en avant comme instrument de formalisation adéquat :

    http://ttjohn.blogspot.com/

    http://tech.groups.yahoo.com/group/ttj/

    ainsi que :   http://plato.stanford.edu/entries/time-travel-phys/

    et pour ceux qui aiment à rire un peu, suivre les aventures de John Titor, le premier cybernaute revenu du futur (2036) en 2001, pour annoncer la guerre, la destruction de l'Amérique (en 2015), avec vente de tee shirts à la clef :

    http://www.timetravelinstitute.com/


     


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